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空气作为原料:瑞典初创借助二氧化碳和电力创造脂肪

  脂肪是室温下呈固态的油脂(室温下呈液态的油脂称作油)。其来源可以是动物脂肪组织(例如猪油)、植物的含油部分(豆油)、多种天然原料勾兑(例如沙拉油)、化学处理天然食用脂肪(例如人造奶油)。

  随着对动物源脂肪需求的转变,工业界目前正急于寻找合适的热带植物油和其他植物油作为脂肪的替代品。

  可替代脂肪的热带植物油有棕榈、椰子、乳木果和可可等,然而这些只能在热带地区种植的作物本身也会引发健康和环境可持续性问题。以棕榈油为例,棕榈油是一种热带木本植物油,是目前世界上生产量、消费量和国际贸易量最大的植物油,与大豆油、菜籽油并称为“世界三大植物油”,拥有超过五千年的食用历史。

  与此同时,棕榈油大量出产所造成的问题也不容小觑。世界自然基金会的《棕榈油生产所带来的环境与社会影响》报告中指出:“由于大规模单一栽种油棕,具有高保护价值的热带森林和其他生态区严重遭受破坏。”种植单一作物对当地和全球的环境皆带来严重负面影响,如土壤侵蚀、水源污染、空气污染并加重气候变迁。

  如果以社会角度来看,油棕种植则为当地社群的权益与生活带来灾难性的后果。另外,为植油棕而进行的森林开路、伐林,导致大量野生动物受伤、被杀或被迁移。红毛猩猩是油棕种植的最大受害者,大部分在种植或收获果实时被枪杀或被弯刀伤及。据估计,过去 20 年间,有超过 5 万只红毛猩猩因人类种植油棕开发森林而死。

  另一方面,来自温带气候区的植物油,如大豆油、向日葵油和油菜籽油,虽可通过氢化反应转化为脂肪,但氢化反应的后果之一是产生不健康的反式脂肪。

  “回到动物脂肪不是答案,大规模畜牧业会对栖息地和气候造成更大的影响。”美食博主兼厨师 Anthony Warner 再次将这个问题推向公众。而一家总部位于瑞典的食品技术 B2B 配料公司Green-On正在为此开发解决方案。

  芬兰的Solar Foods开创了从二氧化碳、空气和电力的组合生产蛋白质的概念。Green-On也正在试图通过此概念来制造脂肪。

  该公司推出了用于生产食品配料,特别是食品和饲料行业的油脂的相关技术专利,这些技术可以模仿和替代棕榈油和椰子油等热带植物以及动物脂肪,以所谓的“真正可持续的方式”生产与天然来源脂肪相同的、具有生物同质性的饱和脂肪分子。

  它使用一种基于“功率到食物”概念的技术,其灵感来自术语“从功率到 X”(Power-to-X),它指的是将电转换为其他东西。丹麦能源公司最近的一份报告表明,Power-to-X 技术是欧洲能源独立的关键。

  Green-On 的方法结合了二氧化碳捕获、可再生或非化石燃料产生的电力和水,以产生脂肪分子(甘油三酯)。

  其饱和脂肪可以针对特定应用进行定制,并可用于各种加工食品,如奶酪、烘焙食品、冰淇淋、巧克力和起酥油。它还可以提供甘油单酯和甘油二酯,以用作各种食品中的乳化剂。此外,该公司声称它可以在黑暗中和通常无法进行粮食生产的地区生产食品,在提供可持续生产的同时提供粮食安全的保障。

  “我们技术的独特之处在于完全绕过了农业。”Green-On首席执行官Annette Graneli说,“我们不使用任何耕地或肥料,而仅使用更少的水。这是一个化学过程,起点是电、二氧化碳和水;然后在一步一步的过程中构建脂肪分子。”

  该公司认为,Power-to-X 技术有可能加速食品和技术产品可持续配料解决方案的开发。

  “人们对这类产品有很大的兴趣。我们正在与世界各地需要替代动物或热带植物脂肪的潜在客户进行讨论。我们希望这项技术能够缓解农业生产的压力。与蛋白质相比,脂肪是一种非常简单的分子,这就是为什么这项技术适用于这个类型的分子。”Annette Graneli表示。

  该公司最近宣布了两个新的合作伙伴——瑞典的植物油和脂肪生产商AAK以及斯德哥尔摩的早期启动基金 Norrsken Impact Accelerator,他们将向该公司进行投资。除此,Green-On还得到了早期加速器 Big Idea Ventures 的支持。这些投资将使该公司朝商业化和规模化迈出一大步。

  对此,Annette Graneli表示:“产品仍在开发中,最早将在 2024 年推出。“而其独特生产工艺已获得监管部门批准。

  作为投资的一部分,AAK还将提供油脂方面的专业知识以及支持和进一步发展Green-On的生产设施。

  该公司首席技术官Anders Lorén补充说:“作为工业合作伙伴的AAK的看到了我们技术的巨大潜力,无论是在生产超可持续的食品配料方面,还是在创造新型产品的可能性方面。”

  AAK首席技术官Karsten Nielsen说:“除了棕榈油,很少有植物油可以用来制造固态的高熔点脂肪。而这项技术提供了创造未来食品所需的脂肪,并且对环境的影响比当今任何其他已知技术都要小得多,这使其与 AAK 的战略完美契合。”

  Big Idea Ventures 管理合伙人 Andrew D Ive 表示:“我们通过汇集优秀公司和战略企业合作伙伴来帮助加速变革。AAKGreen-On是成熟企业和初创企业为实现食品可持续而共同努力创造解决方案的完美典范。”

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