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面粉“去白”缓期一年执行

  在“有害”与“无害”的交替争论中,面粉业对使用增白剂的历史已经走过20年。2010年岁末,卫生部终于给这段历史画上了句号,但长达1年的过渡期,仍让关爱健康的民众在一些面粉企业“最后的疯狂”中备受煎熬。

  2010年12月27日,广州瑞宝粮油批发市场,工人从货车上将一袋袋面粉搬进货仓,经过的地方留下一道道雪白的痕迹,十分亮眼。

  但此番“美景”在一年后将可能不复存在。2010年12月15日,卫生部监督局对是否禁止使用面粉增白剂公开征求意见,拟从2011年12月起禁用面粉增白剂。

  “多多少少都会有(增白剂)。”正大粮油贸易行店员阿静(化名)告诉记者,增白剂可提亮面粉的颜色,大部分面粉加工企业都在使用,“只是含量不同而已”。

  所谓的面粉增白剂其实就是过氧化苯甲酰,一种面粉专用添加剂,主要起到加快面粉的熟化和漂白的作用。

  事实上,业界对使用增白剂的争议已持续20多年。大型面粉加工企业对禁令举手赞成,认为增白剂会破坏面粉中的营养成分,禁用是对消费者健康的负责;而中小面粉加工企业则坚称增白剂“无害”,更反指是利益集团欲垄断市场而推动的一场阴谋。

  “为了尽可能降低撤销过氧化苯甲酰对产业影响”,卫生部设置了1年的过渡期限。但记者了解到,目前市面上售卖的大多仍是添加增白剂的面粉,中小面粉加工企业继续生产添加增白剂的面粉,一年的过渡期成为了面粉企业“最后的疯狂”。

  从事面粉贸易工作多年的阿静告诉记者,听说过国家要禁用增白剂,但生意并未受到影响,供货亦正常。“没有增白剂的比较贵,我们不敢进,怕卖不出去,也不好放。”

  除漂白外,过氧化苯甲酰在面粉中的最主要作用是后熟。新磨的面粉黏性大,缺乏弹性和韧性,做出的面点会出现皮色暗、容易塌陷收缩、组织不均匀的现象,但这些现象在面粉储藏一段时间就会改善,也就是后熟。不加过氧化苯甲酰的面粉后熟时间需要20到30天,添加之后,面粉2天就可以完成后熟。

  目前,中国的标准规定过氧化苯甲酰的使用量为0.06g/kg,而日本的标准是0.3g/kg,加拿大的标准是0.15g/kg。每公斤0.06克的添加限量完全可以满足后熟的需要,但是要使面粉的白度达到最佳效果,一般需要添加0.1g/kg左右,于是一些面粉厂宁可冒违法的险,超标使用过氧化苯甲酰。

  阿静从身旁的面粉袋子中随手抓起一把,说道,“这个少一点,黄很多,但价钱也贵一些。”记者从那袋黄面粉的包装上看到,25kg的小麦制中筋面粉卖78元,而旁边同种同重但色泽较白的一袋则卖76元,但两者均没有注明过氧化苯甲酰的含量。

  事实上,面粉加工企业可以通过使用更加优质的小麦和引入配粉工艺提升小麦本身的亮白度,但生产成本将大大增加。目前,1吨增白剂大约要1万元,按照1公斤面粉添加0.06克来算,1吨面粉使用增白剂只需几元,这相较起如今2000多元一吨的进口小麦和动辄上千万的生产工艺改造费,简直是九牛一毛。

  记者致电多家面粉生产企业均表示,仍在生产添加增白剂的面粉,“一边做一边消化库存,大家都这样做。”番禺宏泰面粉厂一位工作人员对记者说。

  “怎么可能停?”阿静认为,离明年禁令实施尚有一年时间,面粉生产企业都在抓紧最后的时间生产,不担心会出现断货问题。“毕竟现在还早,有增白剂的还是大多数,有钱挣,谁不做?”

  而卫生部发言人对一年过渡期的解释是:“中国食品添加剂目录是动态的,但添加剂的增加和退出管理有一个完善的机制,需经过严格的科学评估。”

  事实上,在2010年9月发布的《食品安全国家标准食品添加剂使用标准》(征求意见稿)中,“面粉增白剂”依然被列入面粉处理剂的行列。但短短3个月,一切已完全改变。

  卫生部的禁令并未平息这场持续20多年的争论,反而再次引爆业界对其的争议。以国内面粉龙头企业、中国粮食行业协会、国家粮食局为主的一方反对使用,以食品添加剂企业、小型面粉加工企业为主的一方则赞成使用,而增白剂的安全性与必要性则成为双方的争论核心。

  “中粮集团旗下面粉有很大一部分早已不使用增白剂,只有少量面粉在国家允许的范围内还在使用,卫生部发函禁用面粉增白剂不会对中粮造成影响。”2010年12月27日,中粮集团给记者的回复中表示,中粮集团支持卫生部的增白剂禁用令,“事实上,随着面粉配粉工艺提升,增白剂的利用度越来越低,是时候淘汰增白剂了。”

  益海嘉里集团方面也表示:“我们早就不用(增白剂)了。目前国内很多企业在用,生产出来的面粉没有添加后的面粉卖相好看。”五得利集团销售部一位负责人则称支持禁用,“增白剂属于食品添加剂,虽然符合国家添加剂标准,但对人体没有好处。如果现在禁止,明天我们就可以执行。”

  但反对方认为,过氧化苯甲酰对面粉的漂白作用效果,使面粉企业采用国产设备就完全可以达到国外进口面粉加工设备的效果,一旦被禁用,面粉加工企业只有依赖加工设备来提高面粉的白度,而这正好中了国外设备商的“下怀”。

  “我们国家有面粉厂将近5万多家,其中90%都是中小型厂。面粉增白剂的使用,使这些厂家不需要占用大量资金购入原料、储存面粉。一旦增白剂禁用,这些厂家会因为占用大量资金,把这些厂家挤垮。”有观点认为,这才是大型面粉企业呼吁禁用的线年开始,面粉加工骨干企业就开始呼吁禁止使用面粉增白剂;2004年,国家粮食局4次向卫生部提议禁止在小麦粉中添加过氧化苯甲酰;2008年,100家大型面粉加工企业再次向卫生部、国家标准化管理委员会发出呼吁:禁止在小麦粉中使用过氧化苯甲酰等任何化学增白剂。

  此外,不少学者、专家也对增白剂的禁用与否产生了激烈的谈论。当年曾参与面粉增白剂添加标准制定、现任中国粮食行业协会小麦分会会长的王瑞元表示:“增白剂的问题不取消对我来说死不瞑目。”但面粉及面制品改良剂技术专家、原郑州粮食学院教授郭良玉认为:“如果增白剂有一点点有毒的证据存在,那么10年前就被禁掉了。”而中国肉类食品研究中心总工程师冯平则表示:“安全性是有争议的,但是我觉得实在没有必要添加。”

  “当前中国对添加剂的控制越来越严格,事实上增白剂的禁用与否涉及多个层面的问题。”面粉品质改良专家王学东说。

  对于消费者来说,最关心的莫过于面粉增白剂是否影响身体健康。在反对禁止方看来,增白剂有害人体健康的说法,并没有多少科学依据。

  小麦被加工成面粉后,因为小麦粉中含有微量的脂溶性胡萝卜素,胡萝卜素呈黄色,会影响小麦粉的色泽。而如果把“面粉增白剂”过氧化苯甲酰添加到小麦粉中,增白剂会与空气中的氧相互作用,将胡萝卜素氧化,小麦粉的色泽就会变白。关于增白剂破坏面粉中的胡萝卜素等营养物质,上海市食品添加剂行业协会副秘书长吉鹤立并不否认,但他表示,胡萝卜素在面粉中的含量是极少的,人体对这些营养元素的需求,不可能依靠食用面粉来补充。

  至于过氧化苯甲酰本身对健康的危害,吉鹤立认为,不能脱离标准和法规来讨论。面粉中的过氧化苯甲酰,在氧化后变成苯甲酸,苯甲酸是一种最常用的食品防腐剂。有实验证明,过多的苯甲酸会加重肝脏负担,严重时导致肝、肾的病理变化;残留未氧化的过氧化苯甲酰,在加热过程中会形成苯、苯酚、联苯等有毒物质。但上面这些危害,都是在超量情况下才可能发生。“经过氧化,苯甲酸含量已经非常低,远远低于饮料等其他食物中的防腐剂含量,经过高温加工后残留的苯等有害物质,更是微量。目前没有任何证据证明这些微量的残留物,对人体健康有损害。”吉鹤立说。

  面粉增白剂有损健康的依据,都建立在“超量”的基础上。新华网2010年12月10日报道说,深圳海川食品研究所所长刘梅森博士指出,长期食用含有超量增白剂的面粉,会造成苯慢性中毒,引起神经衰弱、头晕乏力等。被食品安全事故吓得人心惶惶的中国消费者,再难信任监管的力量,他们期待的是远离危险,而政府“一刀切”的方式看起来似乎最为“爽快”。因此,消费者很快站在了主禁的一方。

  当然,过氧化苯甲酰超标的现象,在市场上的确存在。国家工商总局2005年4月组织的抽查显示,194份面粉样品中,有55份不合格,其中31份属于过氧化苯甲酰超标,占总抽样数的六分之一。但反禁者认为,这是可以通过管理解决的问题,并不需要禁用。

  目前,面粉增白剂获“缓刑”的命运,是多方利益博弈后的结果。但吉鹤立提醒,面粉增白剂一旦被禁用,是否反而会增加非法添加物替代合法增白剂的风险。如果已经被安全食用多年的面粉增白剂被禁用,而市场对面粉增白依旧有需求,那么一些不能用于食品的增白物质,很可能会被不法生产者添加到面粉中。一旦食品添加剂标准以外的物质被使用,由于缺乏监测依据,这些违规、违法使用的添加剂就会像当年的三聚氰胺一样,逃脱监管。

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